三 保守的时机 上

发表于 讨论求助 2019-11-29 07:19:09

第三.指出在一个基督徒的生命中,有哪些特别时候是需要我们最切切保守我们的心的。尽管这个责任对我们一直是有约束力的(正如我们前面看到的那样),没有哪些生命中的时候或光景,我们是可以有借口不做这件工作的,然而有某些特别的时候,关键的时刻,是需要我们比平常更警醒看守我们的心的。


1. 第一种时候就是我们兴旺的时候,当神的护理对我们发出微笑的时候。这时,基督徒啊,你要切切保守你的心,因为它很容易就会变得安逸,骄傲,属世。伯纳说过,“要看到一个人在兴旺时谦卑,这是世上其中一样最罕见的事情。”甚至一位好的西希家在他受试探的时候也不能隐藏他爱慕虚荣的脾气;所以我们看这对以色列人的警告:“耶和华你的神领你进他向你列祖亚伯拉罕、以撒、雅各起誓应许给你的地。那里有城邑,又大又美,非你所建造的;有房屋,装满各样美物,非你所装满的;”等等,“那时你要谨慎,免得你忘记耶和华。” 这样的事确实发生了:因为“耶书仑渐渐肥胖、粗壮、光润,踢跳,奔跑。”那么,一个基督徒在神护理的微笑下,在物质舒适的恩待下该怎样保守他的心,免得骄傲,心生属肉体的安稳呢?


这几样帮助可以保守人心脱离兴旺带来的网罗。


1. 思想伴随着一种欢愉和兴旺光景而来的危险,缠绕人的试探。那些活在这个世界的欢乐中的人,有很少人,非常少的人可以脱离永远的灭亡。基督说,“骆驼穿过针的眼,比财主进神的国还容易呢。”“蒙召的,有能力的不多,有尊贵的也不多。”


圣经对我们说,总的而言得救的人是少的,我们就很有理由颤惊;更何况圣经告诉我们说,在我们所处的这群人中,得救的只是少数?当约书亚要以色列的各支派抽签,为了把亚干找出来,毫无疑问亚干很是害怕;当犹大支派被抽出来,他的恐惧增加;但是当撒底的家室被取,这时候他就发抖了。所以,当圣经如此具体对我们说,这样的一种人中很少有人能逃脱的,这就是该警惕的时候了。屈梭多模说,“如果有任何掌权的人可以得救,我可就觉得奇怪了。”哦,有多少的人乘着世界的欢乐这马车,被拉到地狱里去,而其他人则是被受苦的杖鞭笞进了天堂!像那推罗的妇人带着礼物来到基督面前的,这样的人是多么少!富人恳求他施恩的是多么少!


2. 当人想起在基督徒当中,因着兴旺反而变糟的人,这要使人在兴旺中更谦卑,更警醒。他们中的一些人如果从来不得兴旺,这对他们该会多么好!当他们处在低微的光景中,他们是多么谦卑,属灵和属天;但是当他们得到高升,可以很明显看出他们的灵有了何种的改变!以色列人就是这样,当他们在旷野中卑微的时候,那时以色列是“归耶和华为圣”;但当他们进入迦南,丰丰足足的时候,他们说的话就是,“我们脱离约束,再不归向你了。”外在的得着通常伴随着内在的损失;在卑微的光景中他们在民中所作的常常受他们信仰责任的感染,在得高升的光景中他们的责任通常是受世界感染。那恩典不受他的富足拦阻的人,他的恩典确实是丰丰富富的。这个世界上只有几个约沙法,圣经说他是,“约沙法大有尊荣资财,他高兴遵行耶和华的道。”想起有多少敬虔的人因着他们的富足而付出代价,因着富足他们失去了用全世界都不能买到的那东西,这岂不要使你的心在兴旺中保持谦卑吗?


3. 思想这一点,让你虚荣的心谦卑下来:神不因为这些事情就看重人。神不因着外在的卓越,而是因着内在的恩典看重人,这些是圣灵内在的装饰,在神眼中是极宝贵的。神轻看一切世界的荣耀,他不偏待人,而是“各国中,那敬畏主行义的人都为主所悦纳。”确实,如果神的判断是按照人的尺度,那么我们就能因着这些事情看重我们自己,在它们之上挺立了:但每一个人都在神的审判之下,你的心还骄傲膨胀,这两样看见还不能使它谦卑下来吗?


4. 请看许多临死的人为他们把心放在这些事情上这愚昧是何等痛哭,希望从来不晓得这些事情就好了。 教皇庇护五世的处境是多么可怕,他临死的时候绝望地呼叫,“我卑微的时候还有一些得救的盼望,当我被晋升成为红衣主教,我是大大怀疑;但从我登上教皇的宝座,我就根本没有了指望。”一位作家也给我们讲述了一个关于一个富有的,压迫人的人真实,令人伤心的故事,他为他的独子积聚了极大的产业,当他要死的时候他把儿子叫到身边,说:“儿子, 你真的爱我吗?”儿子回答“本性,还有他父亲的溺爱,使他一定要如此。”然后父亲这样说:“我祷告的时候,你把你的手指放在蜡烛的火上。”儿子尝试这样做,但受不了。看到这点,父亲冲口说出这样的话来:“你不能为我忍受手指被烧之苦;但是为了这财富我拿我的灵魂为你冒险,为你的缘故身体和灵魂一定要在地狱里被烧;你的痛苦不过是一时的,但我的痛苦是不灭的火。”


5. 思想地上事情的本性是如何拦阻一个真心奔天路的人,人的心就当保守在谦卑之中。它们现在把我们大大关在天门之外,尽管它们最终不能把我们关在天堂之外。如果你看自己在这世界上是一个外人,是走天路的,你就很有理由对待这些事情,正如一匹疲倦的马看待沉重的负担一样。不信神的朱利安的讥笑里包含着一个严肃的真理:当他抢走基督徒的产业,他对他们说,“这是让他们更适合进天国。”


6. 你的灵还是偏向虚妄,高傲不已吗?那么让它切切思想交帐那大日;那时,按着我们所领受的恩典,我们要为它们交帐。这要使得一个圣徒怀里最虚妄的心都要敬畏,谦卑下来。你当清楚知道,主是把从你生命的开头到终点所给你的一切怜悯都记录下来。“我的百姓啊!你们当追念从什亭到吉甲所遇见的事,”等等。是的,这些事是精确数算,记录下来,为的是要对帐,你的交帐要是这样:“因为多给谁,就向谁多取;多托谁,就向谁多要。”你不过是一位管家,你的主要来审查你的账目;你这手中保握着这世上极多事物的人,你要交的帐是何等重大呢!如果这就是你所得恩典结出的果子,它们会何等快快指摘你的不是呢!


7. 想起神的恩典落在其他人的灵里,是从神的爱而出,使他们成圣,它却在我的灵里生出别的果效,这要何等使人降卑。啊主!想起这点这多令我伤心!当我想到下面这些,它们就足以使我躺在尘土之中:


(1.) 他们所得的怜悯使他们大大降卑,神越使他们高升,他们在他面前就越降卑自己。当神大大赐雅各财富,他就是这样。雅各说,“你向仆人所施的一切慈爱和诚实,我一点也不配得;我先前只拿着我的杖过这约但河,如今我却成了两队了。” 神圣的大卫也是如此,当神坚立给他的应许,建立他的家,不像废弃扫罗那样废弃他,他来到耶和华面前说,“主耶和华啊!我是谁?我的家算什么?你竟使我到这地步呢?”神的要求确实是如此,当以色列人把迦南初熟的果子献给他,他们当说,“我祖原是一个将亡的亚兰人,”等等。其他人因神使他们升高而高举神吗?神使我越升高,我就越忘恩负义,高举自己吗?这样的作为是多么罪大恶极!


(2.) 其他人因着他们所得的享受主动把荣耀归给神,为着他们所得的怜悯,不是荣耀自己,只是荣耀他。大卫就是这样说,“愿人永远尊你的名为大,你仆人大卫的家必在你面前坚立。”他不是飞奔到怜悯之中,吸取它的甜美,只是看到他自己的安慰:不,除非神在当中得到荣耀,他是不在乎这些怜悯。所以,当神救他脱离他一切的仇敌,他说,“耶和华是我的力量,是我的诗歌,他也成了我的拯救。”古时候的圣徒不是把冠冕戴在自己头上,而我却头戴自己的虚荣。


(3.) 神的怜悯把怜悯融化到别人身上,融化他们的心,为着他们所得的怜悯而对神心生出爱。当哈拿蒙怜悯得了一个儿子,她说,“我的心因耶和华快乐;”不是因为所得的怜悯,而是因着赐怜悯的神快乐。同样马利亚说,“我心尊主为大,我灵以 神我的救主为乐。”这些话表明人越看重神,他们对神的心不是变小,而是变得更广大了。


(4.) 神的怜悯大大抑制,拦阻别人犯罪。“神啊!你给我们留下这些人,我们岂可再违背你的命令呢?”坦白的心感受到爱和怜悯加在他们身上,自己要尽责的动力。


(5.) 神加在别人身上的怜悯如油一般,润滑着他们顺服的车轮,使他们更预备好去服事神。如果怜悯在我心中生出反作用,我该多么害怕它们不是因着爱而临到我身上!看到恩典在其他人身上的甜美果效,而在他自己身上的作用却是如此苦涩,这足以使得任何一个圣徒的灵降卑下来。


 


2. 在基督徒的一生中,需要用超过平常的努力保守内心的第二种时候,就是身处逆境的时候。当神的护理对你皱起眉头,吹走你外面的安慰,那时请察看你的心;要切切保守你的心,不要让它去埋怨神,或在神的手下灰心;因为苦难尽管得到圣化,却依然还是困难。约拿是一个好人,然而在苦难中他的心是何等烦躁!约伯是忍耐的一面镜子,然而因着苦难他的心是何等不安!要找到在极大的苦难中平静的灵,这是难的。哦,即使在最好的人的心内,苦难能引发出何等的匆忙和动荡!那么让我告诉你,基督徒在极大的受苦中应该怎样保守他的心,不至于在神的手下抱怨或消沉。


我要给出几方面的帮助,在这种境况中保守人心。


1. 神用这些逆境的护理,信实地去达成他加在他百姓身上拣选之爱的伟大目的,命定所有这些苦难作为达至该目的的神圣手段。苦难不是出于因果关系,而是出于神的旨意。凭着这神的旨意,它们得命定,作为对圣徒成就极大灵里好处的手段。“所以雅各的罪孽得赦免,他的罪过得除掉的果效,全在乎此”等,“惟有万灵的父管教我们,是要我们得益处”等,“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”等等。它们是神在我们心里动的工,为要拆毁我们心里的骄傲和属肉体的安全感;因着这样,它们的性质改变了,它们被变成祝福和益处。大卫说,“我受苦是与我有益。”那么肯定你就没有理由去与神争辩,反而要惊奇,他竟如此关心你的好处,以致使用任何手段来成就你的好处。保罗感谢神,如果用任何办法他能得到死人的复活。雅各说,“我的弟兄们,你们落在百般试炼中,都要以为大喜乐。”我的父在我身上有一个爱的计划,我向他发怒,这是应当的吗?他所做的一切都是为了达至对我的某种永恒,荣耀的目的,与之有关。神的计划让我与他争吵,这是我的愚昧。在这种情形下,正如他对彼得说的一样,他是对你说,“我所作的,你如今不知道,后来必明白。”


2. 尽管神给自己留下自由去击打他的百姓,然而他却绑起自己的手,应许决不从他们身上拿走他的爱。我能用一种埋怨,不满的灵来默想这节经文吗?“我要作他的父;他要作我的子。他若犯了罪,我必用人的杖责打他,用人的鞭责罚他。但我的慈爱仍不离开他。”哦我的心啊,我这高傲的心啊!神给你了整棵树,还有在上面生长的一切安慰的果子,就因为他容许风吹下几片树叶,你就不满,这岂是对的吗?基督徒有两种的好处,宝座的好处和脚凳的好处;不可摇动的好处和可以摇动的好处。如果神已经稳稳为我取得那些,那么让我的心决不要为失去这些而忧愁:确实,如果他切断他的爱,或者与我的灵魂毁约,我就有理由沮丧,但他没有这样做,他也不能这样做。


3. 想起你的父命定这些苦难,这对保守你的心免得在这些苦难中消沉有很大帮助。没有他的许可,没有一个人能向你摇动手或舌头。如果这杯是苦的,但这是你父亲给你的杯,你岂能怀疑里面有毒吗?愚昧的人啊,把这种情形运用在你自己心上,你会给你的孩子那会毁掉他的东西吗?不!你宁愿伤害自己也不愿伤害他。“你们虽然不好,尚且知道拿好东西给儿女,”更何况神呢!只要一想起他本性是爱,同情和温柔怜悯的神,或者他作为一位父亲,丈夫,朋友与你的关系,这就足以让你感到安全了,如果在这情况下他没有说一句话来使你平静,你也有他藉着先知耶利米说的这句话,“我不加害与你们。”你太贴近他的心,他不会加害于你;没有什么比你无端不配怀疑他的计划更令他伤心的了。一位信实,慈善心肠的医生,研究了他的病人的情况后,预备了最好的药物要挽救他的性命,却听见他喊叫说,“哦,他辜负了我,他毒害了我!”因为他在手术的时候使他疼痛,这岂不要使这位医生伤心吗?哦,什么时候你才会聪明起来呢?


4. 你高升或低微,神看你都是一样的;所以你被降为卑,为此不必太担忧,不,在受苦的时候,他比兴旺的时候显出更多的爱,恩典和怜悯。正如神一开始拣选你,并不是因为你地位很高,同样,现在你降低,他也不会把你离弃。你的境况改变,人可能不屑看你,改变他们对你的尊敬;当神的护理把你的产业吹走,你顺境时的朋友可能会变得疏远,怕你去麻烦他们;但是神会这样吗?不,不会,他说:“我总不撇下你,也不丢弃你。”如果逆境和贫穷会拦阻你到神面前,这确实是很糟糕;但是远非如此,你可以和从前一样自由来到他面前。教会说,“我的神必应允我。”可怜的大卫被夺去了地上一切的安慰,可以在主他的神里安慰他自己,你为什么不能?假设你的丈夫或儿子在海上失去了一切,穿着破衣服来到你面前,你会否认与他的关系,拒绝接待他吗?如果你不愿意,神更不会这样。那么你为什么如此担忧?尽管你的光景改变了,你父的爱却不改变。


5. 如果神使你失去外面的安慰,以此保守你的灵魂脱离试探那毁灭的势力,那么这会怎样呢?那么肯定你没有什么理由因着这伤心的念头而内心消沉。地上的享受岂不让人在受试炼的时候受尽愁苦吗?因着对这些事情的爱,许多人在这样的时候离弃了基督。那位年轻的官“就忧忧愁愁地走了,因为他的产业很多。”如果这是神的计划,为此向他嘟囔抱怨,这是何等不感恩!我们见到海员在风暴中把最宝贵的货物扔出船外去救自己的性命,我们知道,很经常一座围城中的士兵会摧毁那没有围墙的最华美的建筑物,免得敌人以此为掩护,没有人会怀疑这样做是没有智慧。那些肢体生了坏疽的人,是很愿意伸出这些肢体让医生切除,他们不仅感谢医生,还要支付他金钱。神把那会让你在暴风中沉没的东西扔掉,拆毁在试探的围困中会帮助你敌人的事物,切除会危害到你的永生的东西,他就要受到埋怨吗?哦,不会思想,不会感恩的人啊,这些事情岂不是令你伤心,正正使得成千上万的灵魂败坏的吗?


6. 思想神使用这些使人降卑的护理,可以成就你祷告和盼望已久的事情,这岂不要在逆境中给你的心大大支持吗?你要为此愁苦吗?基督徒,你岂不是在多次祷告中在神面前求这些事情,就是求他保守你脱离罪,向你表明物质的空虚,求他治死杀灭你的私欲,使你的心除了在基督里以外,不能在其他享受上找到安息吗?通过如此使人降卑和贫穷的打击,神可能正在实现你的愿望。 


你岂不想得保守远离罪吗?看,他用荆棘堵塞了你的道路。你岂不要看到物质的虚空吗?你的受苦就是一面发现这事的美好镜子,因为物质的虚空没有比在我们自己的经历中更能有效,让人明白地被我们发现。你岂不要治死你的败坏吗?就是用这办法:除去维持它们的食物和燃料,因为正如兴旺滋生,喂养这些败坏,同样,当逆境得到圣化,这就成为杀灭它们的手段。你不是要你的心只是在神的怀中得到安息吗?神的护理还有什么比从你头下抽走你从前安歇其上,对物质喜悦的那柔软枕头更好的方法,来成就你的心愿呢? 


然而你为此烦恼,脾气乖张的孩子,你是如何试验你父亲的忍耐!如果他延迟答应你的祷告,你就会说他不看顾你;如果他行事,其实是答应了这些祷告的终极目的,尽管不是按照你所期待的方法,你就为此对他抱怨,仿佛他不是答应了,而是与你一切的盼望和目标作对。这明智吗?神如此满有恩惠,行你所愿的,这岂不就足够了吗?你竟如此无礼,要他按你所定的方法行事吗?


7. 思想在这些苦难中,神正施行他的工作,如果你能看到它的目的,你的心必以此欢喜,这要给你的心带来支持。我们被极大的无知所遮蔽,不能分辨具体神的护理是如何成就神的目的;所以我们就像旷野中的以色列人常常埋怨,因为神的护理带领我们走进旷野荒凉野兽吼叫之地,在其中我们遭遇困难,尽管他那时带领我们,现在正带领着我们,通过正道进入所住之城。如果你只要能看见神在他隐秘的旨意中是如何精确制订了拯救你的整个计划,甚至连最小的手段和情形都定好了;只要你能看见神的作为是如何令人羡慕地和谐,它们互相之间的关系,以及为了达到最终目的它们所拥有的共同之处;如果你真的有做自己决定的自由,你就会在全世界一切的境况中选择你现在的处境。神的护理就像一块奇妙的挂毯,由数以千计的丝线编织而成,这些单一的丝线看起来无用,但是放在一起,它们让人看到一个美妙的历史。神按他自己旨意的计划行万事,当然他是制定了最好的方法来作成对你的拯救。一个有骄傲的心的人,神就为他命定如此多令他降卑的护理作为;一个心思念地上的事的人,神就为他安排如此多令他穷困的护理。只要你能看见这点,我就无须再多说来支持最沮丧的心了。


8. 思想你烦躁不安,这要比你所受的一切困难给你带来更多的伤害,这就要大大帮助你安定自己的心。你自己的不安是用一根毒刺来武装你的难处,因着在负担下挣扎,你就使得你的负担沉重。你只要安静躺卧在神的手下,你的光景就会比现在的轻松得多。 “生病烦躁就是逼医生下重手。”这要使得神惩治得更厉害,就像父亲对待那不受管教倔强的孩子一样。另外,这要使人心不能为它受的苦祷告,或者认识到神藉着这些受苦要加给人的好处。受苦就像一粒药,被忍耐和安静地顺服包裹着,就很容易被人吞咽下去;但不安嚼碎这药,把人心弄苦了。因着沮丧和不安,神看到一些舒适会伤害你,他把这些扔掉,你就要跟着把你的平安扔掉;他射一只箭扎在你的衣服上,本意决不是要害你,只是要把你赶离罪中,但你就要把它扎得更深,一直刺透你自己的心。


9. 如果你的心像拉结一样仍是拒绝安慰,那么请再做一件事:把你现在所处的光景,你极为不满的光景,和其他人所处,你本应当处在的光景作比较。其他人在火焰中嚎叫,在复仇的报应下哀号,我本来是应该和他们在一起的。哦我的心啊,这是地狱吗?我的光景和那些被定罪的人一样糟糕吗?现在在地狱里成千上万的人不知道会付出多少和我交换所处的光景呢!一位作家说过,当他看到康德伯爵自愿身处贫穷不便的故事,他就看到这点。有一天一位意大利的勋爵看见他,心生怜悯,此人出于好心,希望他能更好照顾他自己。这位好人伯爵回答说,“先生,不要担心,以为我因缺乏而受苦;因为我派一位先锋走在我前面,他预备我的住处,保证我要受到王一般的待遇。”那勋爵问他的先锋是谁?他回答,“对我自己的认识,思想我因着自己的罪当受什么,就是那永远的折磨;认识到这一点,我要来到我的住处,尽管我看见它是多么简陋,这比我当受的要好的多。活人为什么要埋怨呢?”这样,在逆境中人心就能得到保守,免得沮丧或是埋怨。 


3. 要用超过平常的努力保守内心的第三个时候就是锡安遇到苦难的时候。当教会就像基督和他的门徒乘坐的那条船,在逼迫的波浪中受制,准备要沉没的时候,此时好人在他们自己恐惧的巨浪之下也快要沉没了。确实,在这种情形下大多数人需要的是推动而不是约束;然而有一些人认识到教会遇到的困难,就坐下灰心。失去了约柜,以利为此丧命;耶路撒冷落在可悲的光景中,这使好人尼希米在宫中一切的欢乐和款待当中变了脸色。尽管神容许,是的,尽管神命令人要最觉醒意识到这些灾难,“那日叫人哭泣哀号,身披麻布,”严厉警告人不要漠然处之;然而他却不喜欢看见你像愁眉苦脸的以利亚那样坐在罗腾树下说,“耶和华啊,罢了!求你取我的性命。”不是的,你可以,你应当为锡安哀伤,但你却绝不可自己折磨自己;你可以向神抱怨,却不能抱怨神(尽管只是用你的行为作为言语发这埋怨)。


现在让我们看看,让人软弱的心因着锡安所受的苦难被重担所压,人当怎样让自己的心得到舒缓和支持。我认为,那喜爱锡安,以它为自己大喜乐的人,要保守自己的心,使之不下沉超过认识到它苦难的合理程度,这是一件难事;然而靠着这些坚固人心的指引,这应该,也是可以做到的:


1. 在你心中坚信这伟大的真理,就是落在锡安身上的苦难,都是得到锡安的神的许可;对于任何他不会最终使之大大造就他百姓的事情,他是决不容许这些事情发生。思想神许可的旨意,就像思想他命令的旨意一样,这能给人带来安慰。“由他咒骂吧!因为这是耶和华吩咐他的。”“若不是从上头赐给你的,你就毫无权柄办我。”看到是神的旨意容许这些事情发生,若不是他容许,这决不会是现在的样子,这要使我们的灵大大平静。想起这点,这就使约伯,以利,大卫和西希家安静下来。是耶和华做的,这对他们来说就够了,对我们为什么也不应该如此呢?如果耶和华让锡安像一片田地被耕,它美丽的石头倒在尘土中;如果他喜悦敌基督要再猖獗一时,磨练至高者的圣徒;如果他的旨意是主万军之耶和华使异象谷有溃乱、践踏、烦扰的日子,恶人要吞噬比他为义的人,我们是谁,竟敢和神争辩呢? 


我们行事时当降服在他的旨意之下,他造作我们,可以按他欢喜的处置我们,这是应当的:他能做他看为好的事,而不需要我们的同意。可怜的人岂可与神同等,与他的创造主讨价还价呢?或者神应该在他任何的事情上向人交帐吗?无论神怎样处置我们,我们都当满足,这正如无论他怎样要求我们,我们都当顺服一样,这是理所当然的。但如果我们进一步论证这件事,思想到神的许可最终都是为了他百姓的好处,这就更要大大平静我们的灵。敌人是否把百姓中最好的都掳走了呢?这看起来令人忧伤,但是神送他们去到那里,是为了他们的好处;神就像使用他手中的杖一样使用亚述人来击打他的百姓吗?他这样做的目的是“在锡安山成就他一切工作。”如果神能从罪最大的坏处中带出极大的益处,那么更何况是暂时的受苦呢?他要这样做,这和他能这样做一样,是很明显的。如果一个普通人容许任何事情(是如果他乐意就能拦阻的)挫败他极大的计划,这是和他的智慧相矛盾;那么我们能够想象,最智慧的神会这样做吗?我要对你说,正如马丁路德曾经对墨兰顿所说的:“由得那无限的智慧,能力和爱吧”,因为就教会而言,所有人都受这些控制,一切作为都受这些事情引导。我们的工作不是管治这个世界,而是顺服于管治这个世界的那一位。神护理的作为都是深思熟虑,其车轮是布满了眼睛:锡安的事情被大能者的手掌管着,这就足够了。


2. 请思想这支持人心的真理:不管锡安有多少苦难,然而她的君王是与她同在。什么!神已经弃绝了他的教会吗?他把他们出卖到了敌人手中吗?他岂不看顾落在他们身上的恶事,以致我们的心如此消沉吗?当神在我们中间,我们却害怕人,发抖,这岂不是可耻地低估了伟大的神,过高抬举了可怜无能的人吗?教会的敌人众多,多有力量:这是肯定的,然而迦勒和约书亚那时鼓舞他们自己内心所用的根据,到现在也是同样大大有效的:“有耶和华与我们同在,不要怕他们。”一位历史学家告诉我们,当安提古那偷听到他的士兵在计算他们的敌人有多少,彼此泄气,他突然走到他们当中问了这个问题:“你们把我算成多少人?”灰心的人啊,你们把耶和华算成是顶多少人?他岂不胜过他所有的敌人吗?一位大能的神岂不胜过许多大能的人吗?“神若帮助我们,谁能敌挡我们呢?”你怎么看基甸所作的那大大的审查?他求问,他求一个兆头,然后再求一个:这一切的目的岂不就是他能肯定耶和华是与他同在,他能在他的旗号上写上这句话,就是“耶和华和基甸的刀”吗?所以,如果你能很肯定耶和华与他的百姓同在,你就会脱离你一切的灰心;他确实是如此,你不需要求一个来自天上的兆头;看,你面前已经有了一个兆头,就是百姓被敌人包围,他们仍奇妙地蒙保守。如果神不是与他的百姓同在,他们怎不会快快就被吞灭了?是他们的敌人缺少恶毒,能力或者机会吗?不是的,而是有一只看不见的手落在他们身上。让他这同在赐我们安息,尽管大山要被投进海里,尽管天地要合在一起,不要惧怕;神在锡安当中,她必不致摇动。


3. 思想神的百姓在受苦光景中与他们相随的极大益处。如果在世界上地位很低,受苦,这其实对教会来说是最好,那么你的沮丧不仅是不合情理,而且还是毫不感恩。确实,如果你用教会在世界上的安逸,辉煌和兴旺来衡量教会的福祉,那么这些受苦的时候看上去就是不好的;但如果你看它的荣耀在于它的谦卑,信心和对天上事情的思念,那么没有什么光景是比受苦的光景更有益处。毒害教会的不是逼迫和监狱,而是属世和任意妄为:教会的种子也不是它的信徒在地上的荣耀,而是它的殉道士的血。敬虔的大能没有比在受苦中更兴旺,也没有比在最大富足时更衰微的:当“我们成了可怜受苦的民,我们就学会去信靠耶和华的名。”


确实,圣徒被切断对缠绕人的地上虚空的爱和喜悦;得复活,被敦促更快快奔向天上;更清楚明白自己的内心光景;得教导更热切,更经常,更属灵地祷告;更渴求期盼安息,这些都是为了他们的益处。如果这些是为了他们的益处,经验告诉我们,没有光景能像受苦的光景一样,一般来说更蒙福带来这般的果子。那么你的父是为了你灵魂的益处,而不是为了满足你的喜好,你就抱怨沮丧,这合理吗?这是因为他要带你走一条你不愿意走,但却更快去到天堂的路吗?他如此乐意亲自关心你的光景,愿意为你做更多,超过对待世界上千千万万的人,对他们他不会为他们的益处施加杖罚,让他们受苦,你就这样报答他的爱吗? 但是哎呀,我们用感觉来判断,按照我们现在的喜好看事情是好是坏。


4. 小心不要看不见神的百姓在他们一切苦难中所享受的如此多的宝贵怜悯。多么可惜,我们为自己受苦所流的眼泪竟是如此遮蔽了我们的眼睛,使我们看不见我们所受的怜悯。我不去强调你得生命的怜悯,或者你所享受的许多外在安慰,这些安慰甚至是超过基督和他宝贵的仆人所享受的,他们都是这个世界不配有的人。但你会怎样看罪得赦免;在基督里有分;应许的约;短短一些日子过后,在神面前得永远的幸福? 哦,有一种人可以得到像这些一样的怜悯,却在暂时的受苦中颓丧,如此关心人的轻看和微不足道的损失。你得不到大人物的赞许,但却有伟大的神的眷顾;你也许在眼前的事物上亏损,但你因此在属灵和直到永远的好处上得加增。你不能像从前那样生活富裕,但你可以永远有属天的生活。你会为这些光景如此伤心,以致忘记了你实在的好处吗?轻微的受苦要使你忘记极重的怜悯吗?要记住教会真正的财富是所有敌人无法碰到的。神在他外在的作为上不区分看待他自己的百姓和其他人,这怎样呢?是的,他的判断挑出最好的,免了最坏的,这又如何呢?亚伯在爱中被杀,该隐在仇恨中活下来,这是怎样呢?嗜血成性的迪奥尼西死得安祥,而好人约西亚却死在战场上,这怎样呢?恶人的肚腹充满隐藏的宝物,圣徒的牙齿却吃泥沙,这又如何呢?然而这还有大得赞美之处;因为神拣选的爱已经把人分别开来,尽管普遍的护理没有;兴旺和免受惩罚把恶人杀死,而杀害和逆境要使义人得益,拯救他们。


5. 要相信不管教会被投入多深的逆境苦水,她必然要再次兴起。不要怕,正如基督确确实实在第三天复活,尽管有封条,有卫兵看守着他,同样肯定锡安要兴起脱离她一切的愁苦,昂首得胜她的众仇敌。一种人因着损失得兴旺,因着被减少而得加增,我们无须担心他们会被败坏。教会还没有死,不要太急匆匆就把她埋葬;要等候直到基督尝试了他的作为,然后你才好放弃她,看她是失去了。荆棘可能都烧起来了,但却绝不会被烧尽,这是因为那住在其中的他的美意。


6. 要记住在从前困难时神看顾,怜悯他百姓的例子。因为有超过一千八百年的日子基督教会一直在受苦,然而却没有被吞灭;许多逼迫的大浪淹没了它,然而它却没有被淹死;有许多诡计要对付它,却没有一样是成功的。这不是第一次众多的哈曼和亚希多弗要设计败坏它,众多的希律要伸手迫害它;然而它还是被保守脱离它一切的苦难,在当中得到支持,被救脱离。它岂不仍像从前一样为神所亲爱吗?他现在岂不仍像从前一样有能力施拯救吗?尽管我们不知道拯救何时出现,但“主知道搭救敬虔的人脱离试探的日子。”


7. 如果从这些你都无法得到安慰,那么尝试从你自己的愁苦中得一些安慰。肯定的是,你的愁苦很好证明你的纯全。合一是同情的基础:如果你不曾在那条船上作过某些收获甚丰的探险,那么当它落入危险,你就不会像你现在这样颤惊。另外,这种灵性的光景也能给你安慰,就是你如此明白锡安的苦难,耶稣基督比你更明白,更为此发热心,他并要恩慈看待那为它忧伤的人。


4. 要求我们最切切保守己心的时候,就是危险和众人都不安的时候。在这样的时候最好的人心都太容易受奴仆般恐惧的惊吓。如果亚兰和以法莲结盟,大卫家的人心里是何等跳动,好象林中的树被风吹动一样。天上显出异兆,地上的邦国也有困苦;因海中波浪的响声,想起那将要临到世界的事,人心就慌慌不定。甚至连一位保罗可能有时候也会抱怨“外有争战,内有惧怕。”


但是我的弟兄,事情不应该是这样的;圣徒应该有更超越的灵;当大卫的心端正时他是如此:“耶和华是我的亮光,是我的拯救,我还怕谁呢?耶和华是我性命的力量,我还惧谁呢?”让那些是罪的奴仆的人去作恐惧的奴仆吧,让那些以恶为乐的人害怕恶事吧。神警告要审判恶人,不要让这使义人的心害怕。“我要使他们在仇敌之地心惊胆怯;叶子被风吹的响声要追赶他们。” 叶子被风吹的响声都要使他们逃窜,这些人的灵是何等可怜!叶子发出的声音是令人高兴,而不是令人害怕的,它确实发出的是一种自然的音乐:但是对良心负罪的人来说,连低声作响的叶子也是战鼓和号角声!


“因为神赐给我们,不是胆怯的心,乃是刚强、仁爱、谨守的心。” 谨守的心是和胆怯相对立的,无愧的良心不是被罪疚感削弱,这要使一个人像狮子一般勇敢。我知道,我们不能像神说鳄鱼被造是无所惧怕那样,说一位圣徒是一无畏惧;每一个人心中都有一种天然的恐惧,要完全除去,这就像要把身体本身除去那样是不可能的。恐惧是心里的不安,出自对逼近危险的忧虑;只要危险能接近我们,我们就会发现自己里面有某种的不安。我的目的不是命令你养成一种强忍的冷漠,或者劝你不要有某种程度的谨慎预警的害怕,因为这是可能预备你去面对苦难,对你的心是有帮助的。有一种神造作的害怕,是开我们的眼睛,使我们能预见危险,让我们快快谨慎合宜使用手段来防止危险的:当雅各预备要见他生气的哥哥以扫,他的惧怕,他的谨慎就属于是这一种。但我要劝说你保守你的心脱离的害怕,它是一种没有信心的害怕;这种在危险时候入侵人心暴君般的情绪,要扰乱,削弱人心,使之不能尽责,驱使人去用不合法的方法,给人带来一种网罗。


现在让我们来看一看,在极大的,威胁人的危险的时候,一个基督徒应该怎样保守他的心脱离让人不安,折磨人的恐惧。当迫在眉睫的危险在威胁着我们的时候,有一些极好的原则是能保守人心免得落入犯罪的惧怕:


1. 看一切被造之物都是在神手中,神管理他们一切的动作,按他所喜悦的限制,约束,决定他们。让你用信心把这伟大真理牢牢立定在你心里,这要保守你,使你不生出奴仆般的恐惧。以西结书的第一章包含了一段对神护理令人称羡的描述:在其中你看到那移动轮子(就是在这地上事情极大的变革)的活物来到基督面前,他是坐在宝座上,他们从他领受新的教训。在启示录第6章,你看到白马,黑马和红马,它们只不过是神对世界施行审判所用的工具而已,正如战争,瘟疫和死亡。当这些马跳跃,在世界中上下践踏,我们在其中思想一点,这要平静我们的心:神在他的手中掌管缰绳。恶人有时候就像疯马,他们要把神的百姓践踏在他们脚下,但是神护理的缰绳是套在他们口中。一头随意走动的狮子是可怕的,但是有谁会去害怕一头在控制它的人手中的狮子呢? 


2. 要记住一切被造之物都在他手中的这一位神是你的父,比你爱自己,能爱自己更爱你。“摸你们的,就是摸我眼中的瞳人。”让我问最胆小的妇人,看见在嗜血如命的暴徒手中拔出来的剑,和看到在她温柔丈夫手中的同一把剑,这有没有很大的不一样?用肉眼看人,和用信心的眼睛看他们是在你的神的手中,两者之间有极大的分别。赛54: 5用在这里是非常恰当:“造你的,是你的丈夫,万军之耶和华是他的名;”他是所有被造物大军之耶和华。有谁会害怕在一支军队中走过。尽管所有士兵都会把他们的刀枪转过来指着他,如果那支军队的指挥官是这人的朋友或者父亲呢?一位敬虔的年轻人和许多其他乘客在海上经历一场暴风,他们都吓得半死,人们却发现他是非常喜乐,仿佛他是根本不在乎这危险:他们中的一位问他欢喜的原因,他说,“哦,因为驾驶这条船的是我的父亲!”思想基督首先是掌管大自然一切国度的君王和至高的主,然后他是你的头,丈夫和朋友,你就要快快地说,“哦我的心,回到你的安息中去。”这个真理要使你停止颤抖,使你在危险当中放声歌唱,“因为神是全地的王,你们要用悟性歌颂。”这就是说,“每一个用悟性认识到我们的父掌管一切被造之物这振奋,坚固人心真理的人来歌颂。”


3. 让你的心牢牢记住在这种情形中基督明明白白的禁令,让你的心肃立畏惧,免得违反这些命令。他命令你不要害怕:“你们听见打仗和扰乱的事,不要惊惶。”“凡事不怕敌人的惊吓。”在马太福音第10章,在六节经文之内,我们的救主就命令我们三次“不要怕他们”。人的声音使你发抖,神的声音就不令你发抖吗?如果你的灵是如此胆怯,你怎么不怕违抗耶稣基督的命令?正如一条可怜虫的声音让你害怕,基督的命令同样有足够的能力平静你的心。“惟有我,是安慰你们的。你是谁?竟怕那必死的人,怕那要变如草的世人;却忘记创造你的耶和华。”除非我们忘记了神,我们是不可能怕人以致犯罪;如果我们记得他是谁,他曾说过什么,我们的灵就不会如此软弱。在危险的时候让你自己思想这点:“如果我让像奴仆一样对人的惧怕进入我的心,我就一定是把对神的敬畏从我心里赶走了;我竟敢因为人责备的缘故抛弃对大能的神的畏惧吗?我岂能抬举骄傲的用尘土造的人,超过伟大的神呢?我应当为了避免一种可能的危险,就去犯一种确凿的罪吗?”哦,思想这点来保守你的心!


4. 要记住从前你虚妄的惧怕给你带来多少无谓的受苦:“又因欺压者图谋毁灭要发的暴怒,整天害怕。其实那欺压者的暴怒在哪里呢?”他看起来要吞噬你,然而你没有被吞噬掉。我没有让你害怕的事情临到你身上;你虚耗了你的灵力,让你的心混乱,使你的手发软,却没有任何意义。你享受你的平安,在忍耐中持守你的心的时候,本来是可以保守这一切的。在这里我确实看到了撒但用这些虚妄的害怕攻击人,所采用的一种极狡猾的诡计。我说这些是虚妄的,是指着它们在神许可下给人带来的烦恼说的;但是就撒但兴起这些惧怕的目的而言,它们决不是虚妄的;因为撒但行事就像包围要塞的士兵,让被包围的人不断守望而消耗他们,猛烈进攻时他们就不能抵抗了;每晚用虚假的警号惊动他们,尽管什么也没有发生,然而却很有效地达到了敌人最终的目的。哦,什么时候你才晓得撒但的诡计呢?


5. 认真思考,就算你害怕的事情真的发生了,然而你的惧怕比你所怕的事情是罪恶更大:这不仅是因为罪最小的恶也比受苦最大的祸患要大,还是因为这种有罪的惧怕本身带来的麻烦比你如此害怕的境况还要厉害,惧怕是不断加增和折磨人的情绪 ;它让苦难显得比实际更大,就这样,比受苦本身更折磨人。 


以色列人在红海边就是这样;他们大喊,很是害怕,直到他们走进水里,然后一条通道就开了,穿破他们以为会把他们淹死的这些海水。我们也是如此,我们透过属肉体的惧怕的眼镜去看受苦的海水,约旦河的大水,大声喊,“哦这些是过不去的,我一定会死在里面的!”但是当我们真的进入这些大水的当中,我们就发现这应许是确实的,“神要开一条出路。”一位有福的殉道士的情形也是如此;当他试验把手指放在蜡烛上,发现自己不能忍受,他就大声喊,“什么!我不能忍受手指被烧?明天我怎么受得了全身被烧?”但是当明天来到的时候,他能欢喜进到火焰中,口中说着这经文:“你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名召你,你是属我的。你从水中经过,我必与你同在;你从火中行过,必不被烧。” 


6. 去寻求在一切危难中为支持你,安慰你而写的许多宝贵应许的帮助。这些是你的避难所,当黑夜危险的箭飞舞,午间灭人的毒病横行,你可以飞奔向这避难所得安全。有合适具体情况和急难的具体的应许,也有普遍的应许,是适用所有情形和条件的,比如这些:“万事都互相效力,叫爱神的人得益处”等等,“罪人虽然作恶百次,倒享长久的年日;然而我准知道,敬畏神的,就是在他面前敬畏的人,终久必得福乐”等等。你只要相信应许,你的心就要得坚固。你只要像雅各那样用这些应许向神祈求(“你曾说:‘我必定厚待你’等等),它们就要在各样困难中给你帮助。


7. 记录下在过往危难的时候你所经历的神的看顾和信实,思想这些,这要平静你发抖的心。这些经历是你在旷野中的食物。藉此大卫在危险的时候保守了他的心,保罗也是如此。当有人对一位圣徒说,他的敌人要在路上拦截他取他的性命,他回答道:“如果神不看顾我,我过去怎么能逃脱这样的事?”你可以用过去的经历向神求新的经历:因为向神求新的解救,就像求新的赦罪一样。请看摩西是怎样为此向神祈求的:“求你照你的大慈爱,赦免这百姓的罪孽,好象你从埃及到如今,常赦免他们一样。”他不是像人那样说,“主,这是第一次犯错,我从前没有麻烦你去赦免他们”,而是“主,因为你已经如此经常赦免他们,我恳求你再赦免他们一次。”所以在新的困难中让圣徒说,“主,在过往的年间你已经常常垂听,帮助和拯救;所以现在请再次帮助,因为在你有丰盛的救恩,你的臂膀没有缩短。”


8. 要完全满足于你所尽的责任,这要在危险的时候生出圣洁的勇气。“你们若是热心行善,有谁害你们呢?”或者,如果有人胆敢试图伤害你,你“要一心为善,将自己灵魂交与那信实的造化之主。”正是思想到这点,让马丁路德的灵超越一切的惧怕,他说:“在神的事业中,我现在是,我永远要坚固:在此我要取了这样的衔头,‘我不向任何人低头’。”一个正义的事业要支撑起人的灵,请听一个异教徒的话,这要使胆小的基督徒蒙羞:当维斯帕先大帝命令皮里修斯不要来元老院,如果他真的要来,除了他要他说的话,什么话也不要讲;这位元老院议员给了这一个崇高的回答,“他是一个元老院议员,他要临到元老院,这是应当的;如果到了那里,人要求他讲出他的意见,他要自由讲出他的良心命令他要说的话。”皇帝威胁他可能会死掉,他回答说,“我告诉过你我是不死的吗?做你想做的事,我要做我当做的事。你有能力不公地把我处死,我有能力坚定不移地死。”用公义当作护心镜遮胸,不尽责任时落入危险的人,让他们发抖吧。 


9. 让基督的血洒在你的良心上,洗净你一切的罪过,这要使你的心超越一切的惧怕。是良心的罪疚感使我们的灵软弱,使之变得胆怯,“义人胆壮象狮子。”该隐良心上的罪使得他高喊,“凡遇见我的必杀我。”有罪的良心更会被想象出来的危险吓怕,超过纯全的良心因真正的危险惊慌。一位罪疚的罪人,他自己心里就有一个见证,见证他的不是。罪疚的希律大声说,“施洗的约翰从死里复活了。”这样的良心是魔鬼的砧板,他在上面锻造各样的刀枪,罪人用这些把自己刺透了。罪疚相对于危险,就正如火焰相对于火药一样:一个人如果身上没有火,他不需要害怕在许多火药桶中穿行。


10. 在极大危难中行使神圣的信靠。把你的生命和安慰交托给神,让这成为你的工作,那么你的心就会坦然面对这些。大卫就是这样,“我惧怕的时候要倚靠你”,这就是说,“主,如果任何时候风暴兴起,我要在你翅膀的隐蔽下躲避。”用信心和信靠的举动到神那里,决不要怀疑他会不会使你安全。以赛亚说,“坚心倚赖你的,你必保守他十分平安,因为他倚靠你。”神喜欢你这样来到他面前:“父,我的生命,我的自由和我的产业都落在危险当中,我不能保障它们的安全;哦,让我把它们交在你手里。” 无倚无靠的人,把自己交托你;神会令他失望吗?不,你向来是帮助孤儿的:就是说,你是穷困之人,除了神别无依靠的人的帮助。这一段话给人安慰,“他必不怕凶恶的信息;他心坚定,倚靠耶和华。”他不是说他耳朵不听凶恶的信息,他和其他人一样可能会听到坏消息,但是他的心要得保守脱离这些消息的惧怕,他的心坚定。


11. 更看重给归荣耀给信仰,少看重你个人的安全。你以为基督徒像兔子一样胆怯,一有风吹草动就害怕,这会给信仰增光吗?这岂不会让世人以为,不管你说什么,然而你的原则比其他人的好不到哪里去吗? 你的害怕被他们发现,这会造成何等的伤害!尼希米说得好,“象我这样的人,岂要逃跑呢?象我这样的人,岂能进入殿里保全生命呢?”你宁死也不要让世人因你的榜样攻击基督,这岂不更好吗?因为唉呀!世人(他们更多用他们对你行为的看见,而不是用他们对你原则的认识来作判断)多么快快因你的胆怯得出结论。就是无论你多么举荐信仰,讲多少信心的确据,然而当试炼来到,你并不比他们能更大胆去信靠这些。哦,不要让你的恐惧在瞎眼的世人面前放下这样的绊脚石。


12. 那要保证他的心不去害怕的人,首先必须要保证他灵魂直到永远的好处是在耶稣基督的手中。当你这样做了,你就可以说,“现在世界啊,行出你最恶劣的事情来吧!”当你一旦非常确定你的身体要和你宝贵的灵魂一道安全存到永远,你就不会非常担心你必坏的身体。基督说,“那杀身体以后不能再作什么的,不要怕他们。”得到确据的基督徒会带着微笑蔑视他一切的仇敌,说道,“这就是你能做的最大坏事吗?”基督徒,你会怎么说?你肯定你的灵魂是安全的,在你死亡的片刻之间它要被基督接进一种永远的居所吗?如果你肯定这一点,那么就不要再被你会怎样死所困扰。


13. 学会用对神的敬畏压制一切对人奴隶般的惧怕。这是一种转移注意力的医治之法。基督徒智慧的操练就是把那内心最大的情绪移入属灵的管道;把自然的愤怒变成属灵的热心,把自然的欢乐变成圣洁的喜乐,把自然的恐惧变成对神圣洁的敬畏。基督在马太福音第10章开了这样的医治药方,与之相似的是以赛亚书8:12,13,“他们所怕的,你们不要怕。”“但我们做不到啊。”“要尊万军之耶和华为圣,以他为你们所当怕的,所当畏惧的。”自然的害怕可能因着自然的原因,或者那情形消失了而暂时得到缓解;但它就像一根蜡烛被一口气吹灭,也很容易被一口气吹亮:但是如果对神的敬畏把它熄灭,这就象蜡烛被放进水里熄灭,这是不容易再被点燃的。


14. 在祷告中向神倾倒出那些魔鬼和你自己的不信在危险时候堆在你身上的惧怕。祷告是释放惧怕的最好途径:有哪一个基督徒不会认同这个指引呢?我要给你最大的榜样,以鼓励你来听从,这就是耶稣基督的榜样。当他危难和死亡的时刻临近,他进到花园中,与他的门徒分开,在那里花大力气与神摔跤祷告,一直到他甚是痛苦。使徒讲到这一点时说,“基督在肉体的时候,既大声哀哭,流泪祷告,恳求那能救他免死的主,就因他的虔诚蒙了应允。”他蒙了应允,得到力量和支持,帮助他度过此刻,尽管不是得解脱,或者免于受苦。哦,愿你能永远记住这些事情,在这邪恶的日子得引导去操练,让许多的颤惊因着这得到坚立。


 


5. 要求切切保守内心的第五个时候就是有外在缺乏的时候。尽管在这样的时候我们应当向神发出申诉,但却不可对神发怨言,(神树立施恩座是为了给我们“随时的帮助”,)然而当救济的水减少,缺乏开始变得紧迫,最好的人心是多么容易就不相信水源!当坛内的面,瓶里的油几乎用尽,我们的信心和忍耐也几乎要用尽了。这时要让那骄傲不信的心在神的脚前保持圣洁的安静和甜美的顺服,这是难的。我们粮仓和钱袋丰满的时候,口里说为着日用的饮食信靠神,这很容易;但是要像那先知一样说,“虽然无花果树不发旺,葡萄树不结果,等等,然而,我要因耶和华欢欣,”确实这并非易事。


你想知道当一个基督徒感受到,或者惧怕外在的缺乏时,他应当如何保守自己的心不去不信靠神,不向神发怨言吗?这种情形值得我们去认真思考,特别是现在,因为看来神护理的目的就是把神百姓物质上的丰富倒空,让他们晓得那他们从前完全不认识的困难。要保守内心脱离因这种情况而来的危险,靠着圣灵的祝福,下面这些考虑是证明有效的:


1. 如果神让你落入缺乏,他这样对待你,和他对待从前活着的一些最圣洁的人并没有两样。你的情况并非独一无二;尽管你从前不知道何为缺乏,其他圣徒却是对此非常熟悉。请听保罗是怎么说的,他不仅是说他在自己,也是代表其他落入如此困难的圣徒说话:“直到如今,我们还是又饥,又渴,又赤身露体,又挨打,又没有一定的住处。”看,像保罗这样的人在世界上到处走动,是赤身露体,饥饿,没有住处;他在恩典和圣洁上是如此超越你,他一天对神的事奉可能就超过你一生所做的一切,这要让你的埋怨止息。你忘记了大卫曾经受了多大的苦,他的困难是多么大吗?他对拿八说,“求你随手取点赐与仆人,和你儿子大卫。”但我为什么要说这些呢?看,有一位是比他们所有人更大的,就是神的儿子,他是承受万有的,神也曾借着他创造诸世界,他有时候没有一点食物,有任何可以吃的都很高兴。“第二天,他们从伯大尼出来,耶稣饿了。远远地看见一棵无花果树,树上有叶子,就往那里去,或者在树上可以找着什么。”


所以,神并不是在你身上划上仇恨的记号,你也不可因着食物缺乏推论你是缺乏他的爱。当你抱怨的心问这个问题,“曾经有像我这样愁苦的吗?”请问这些伟人,他们要告诉你,尽管他们不像你这样抱怨,他们的情况却和你的一样是缺乏的。


2. 如果神让你落入这样的境况,却没有不给你留下应许,你就没有理由在它之下埋怨灰心。那确实是一种令人伤心的光景,神没有应许要这样。加尔文在他对以赛亚书9:1的注释中解释了,为什么被掳的黑暗还没有亚述王普勒那更小入侵带来的黑暗那么大。在被掳的时候,城市被毁,圣殿着火被烧:没有苦难可以与之相比,然而黑暗却不是如此大,因为他说,“在这种情形里神有一个确定的应许,但是在那个情形中却没有任何应许。”落到像地狱一般深,却有一个应许,这比要在乐园里,却没有任何应许要好。就算地狱的黑暗这本身,如果真的有一个应许要把它照亮,那么相对来说就根本不算黑暗。 


神为了他贫穷百姓信心的缘故,留下了很多甜美的应许,让他们活在这样的光景中;比如有这些:“耶和华的圣民哪!你们当敬畏他,因敬畏他的一无所缺;少壮狮子,还缺食忍饿;但寻求耶和华的,什么好处都不缺。”“耶和华的眼目,看顾敬畏他的人和仰望他慈爱的人;要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活。”“他未尝留下一样好处,不给那些行动正直的人。”“ 神既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和他一同白白地赐给我们吗?”“困苦穷乏人寻求水却没有,他们因口渴,舌头干燥。我耶和华必应允他们,我以色列的 神必不离弃他们。”在这里你看到他们极端的缺乏,他们生活必需的水都没有了;你也看到他们确实的帮助,“我耶和华必应允他们”:在这里我们可以认为他们在受苦时向他呼求,他垂听他们的呼吁。所以有了这样的应许,你不信的心为什么不像大卫的心那样得出结论,“耶和华是我的牧者,我必不致缺乏”呢?


“但这些应许是有条件的,如果它们是绝对的,它们就会给我更大满足了。”你所说的这些默许的条件不就是这些,就是他要供应你的缺乏,或者使它们成圣;你要得到神认为你合适得到的一切吗?这让你心烦意乱吗?你宁愿要怜悯,不管它是圣化与否吗?不管神看它是适合你还不是吗?圣徒对地上事物的欲望不应如此贪婪,不看环境就如此贪心抓住任何的享受。


“但是当缺乏变得紧迫,我看不到供应从哪里来,我对应许的信心就动摇了,我就象那些发怨言的以色列人一样呼叫说,‘他赐了饼,他也能赐下水吗?’”哦,不信的心啊!他的应许什么时候曾经落空呢?有谁曾经信靠却是蒙羞的呢?神岂不会责备你不合情理的不信,像耶2: 31,“我岂向以色列作旷野呢”呢?或者好像基督对他的门徒说,“我与你们同在的时候,你们缺少什么没有?”是的,你岂不会自责,你岂不会和那老好人坡旅甲一道说,“这许多年间我事奉基督,我认识他是一位好主人”吗?


确实,他会不满足你放荡的要求,但不会不给你缺乏所需的。他不会顾念你私欲所呼求的,然而却不会轻看你信心的呼求:尽管他不会纵容你放荡的欲望,然而他不会违背他自己信实的应许。这些应许是你得永生最大的保障;它们竟然不会满足你日用饮食的需要,这就太奇怪了。要记住主的话,在你一切的缺乏当中以此来安慰你的心。据说伊壁鸠鲁在他腹痛发作极为痛苦的时候,常常想起他在哲学上的设想,以此使自己振作;哲学家博索多尼乌斯在大病中用谈论德行安慰自己,受苦的时候他会说,“哦痛苦,你什么也做不成;尽管你有一点小麻烦,我却从来不承认你是恶的。” 如果他们在如此巨痛下用这样的理由支持自己,甚至用这些来欺骗他们的疾病;更何况神的应许,和它们并肩前行的甜美经历,这岂不要使你忘却你一切的缺乏,在各样的苦难中给你安慰吗?


3. 如果现在很糟糕,它原本会是更糟糕的。神没有给你今生的舒适吗?他本来也可以不给你基督,平安和赦罪的;那么你的光景就确实可悲了。


你知道神是已经这样对待对数以百万计的人了。你的眼睛每天见过多少这样的恶人,他们手中没有安慰,在盼望中也没有安慰;他们在这世界上是悲惨的,直到永远都是如此;他们有苦杯,却没有任何东西使它变得甜起来,要是这些人没有任何的指望这倒更好。但你不是这样:尽管你在世界上的是贫穷,然而你是“在信上富足,并承受神所应许给那些爱他之人的国。”要学会用属灵的富足对应世物上的贫困。用你灵里的特权平衡你现在一切的愁苦。确实,如果神不给你的灵魂义袍遮体,不给它隐藏的吗哪为粮,不给天上的住处为归宿,你就大可以忧愁;但是想起他没有这样做,这要在任何外在苦难的情况下给你带来安慰。当马丁路德被缺乏所逼,他说道,“让我们满足于我们的苦况;因为我们岂不是可以饱尝基督这生命的粮吗?”保罗说,“愿颂赞归与神,他曾赐给我们各样属灵的福气。”


4. 尽管这击打是大的,神还有更大的击打,是他用来管教在这个世界上他所极爱的人的。如果他把这些打击挪来换上那些,你就会看你目前的状况是非常舒服的,为你现在的光景感谢神了。如果神除去你现在的愁苦,供应你一切外在的缺乏,赐你物质舒适上你一切心里所愿的,但隐藏他的荣面离开你,把他的箭射入你心,让它们的毒液吸干你的灵魂;如果他只是撇下你几天任由撒但的打击;如果他只是开你的眼睛几个夜晚,让你看到良心的恐慌,让你翻来覆去直到天明;如果他带领你经过死亡的暗室,把黑暗的景象显给你看,让他的可怕列阵与你为敌;那么请告诉我,你岂不认为能再次回到你先前的缺乏之中,这是一个极大怜悯吗?有良心的平安,看吃喝都得神的看顾,这岂不是一种幸福的光景吗?哦,那么小心不要埋怨。不要说神苦待你,免得你惹动他的怒气,让你自己亲身经历,清楚知道他对那些不顺服,顽梗的子女还有更可怕的杖打。


5. 如果现在艰难,很快它就会好起来的。用这个想法保守你的心,“坛里的面几乎要用光了;那么就由得它这样吧,为什么让这使我愁烦呢,因为我几乎不再需要使用这些事情了。”客旅几乎用完了他所有的钱,他说,“啊,尽管我的钱几乎用尽了,我的旅程也几乎完成了;我快到家了,很快就要得到完全的供应。”如果家里没有了蜡烛,想起白天马上就要到了,就不再需要它们了,这要给人带来安慰。基督徒,我担心你以为你的供应几乎耗尽,你还有漫长的路要走,还有许多年要活着,却没有任何支持生活的,其实你是犯了一个错误;这可能没有你想的一半那么多。 让你坚信这一点,如果你的供应耗尽,不是有你看不到是从哪里来的新供应补充,就是你比自己想的更靠近你旅程的终点。灰心的人,一个走向天城的人,几乎要到达那里,还有几天就要到达他父亲的家,在那里他一切的缺乏都要得到供应,他却为一点点的饮食,为要穿什么忧虑,害怕路上他有缺乏,这样合乎体统吗?有四十个殉道士在一个结冰的夜晚被人剥光衣服冻死,他们说的话是何等伟大,“冬天确实严酷冰冷,但是天堂是温暖舒适的;在这里我们冷得发抖,但是亚伯拉罕的胸胸膛要改变这一切。”


灰心的人会说,“但是我可能会因着缺乏而死。”有谁曾经是这样的呢?义人何曾遭受弃绝呢?如果真的是这样,你的旅程就结束了,你要得到完全的供应。


“但是我不能肯定这点;如果我肯定上天堂,这就另当别论了。”你不肯定那点吗?那么你就有其他的事情要去担心,而不是让这些给你烦恼,这些应当是你一切担心中最微小的。 我没有见过那些为得到基督,得到赦罪感到苦恼的人,通常是对这些事情非常担心的。那些认真自问,“我当怎样行才能得救?我怎么才能知道我的罪得到赦免?”的人不会自我烦恼问这些问题,“我该吃什么,我该喝什么,我该穿什么?”


6. 有这么一位父亲的儿女,却不信靠他能满足一切,或者对他的作为心生抱怨,这是应当的吗?每次遇到新的困难,你都质疑他的看顾和爱,这是好事吗?请说说, 你从前没有曾经为此感到羞愧吗?在你从前有困难的时候,你天父及时的供应岂不是让你脸红,让你决心不再质疑他的爱和看顾吗?你岂要再次重新对他生出不当有的怀疑吗?不诚实的孩子!你要这样与自己论理:“如果我因为没有了那些对我是好的,必需的而死,那么肯定,不是我的父不知道我的缺乏,就是他没有供应这些,或者不管我应当要得到的。这几样我应该责备他哪样呢?不是第一样:因为我的父知道我所需要的。不是第二样:因为全地和地上的肥甘都是主的,他的名是全能的神。不是最后那样:因为父亲怎样怜恤他的儿女,耶和华也怎样怜恤敬畏他的人;主有极大的怜悯,丰盛的慈爱;他赐食给走兽和啼叫的小乌鸦;他岂会不听我吗?基督说要思想天空的飞鸟;不是人手每天喂养,在家门口的飞鸟,而是没有任何人去供应它们的天空的飞鸟。他给他的敌人吃的穿的,他会忘记他的儿女吗?他甚至听以实玛利在苦难中的呼求。哦我这不信的心啊,你岂要怀疑吗?”


7. 你的贫穷不是你的罪,而是你的受苦。如果你不是因为犯罪的缘故招惹这上身,如果这只是一种受苦,那么承受这一点就容易得多了。确实,要承受因为是犯罪的果子和惩罚而临到我们的苦难.,这是难的。当人因为这个缘故落在苦难中,他们说,“哦,如果这只是出于神的手,是试炼的苦难,我是能够忍受;但这是我自己犯罪召到自己身上的,它是对罪的惩罚;上面有神不喜悦的记号:里面的罪比外在的缺乏更令我愁苦。”但是这里并非如此,所以你没有理由在它之下灰心丧气。


“但是尽管这没有罪的毒钩,然而这种光景不是没有别的毒钩;比如因为这点人对信仰蔑视,我不能尽在世上我的责任,所以信仰可能因此受亏损。”你有一颗尽各样责任的心,这是好的;但是如果神因着他的护理让你不能这样做,因此你不做那你不能做的事情,这不是对你的信仰的亏损,只要你心愿盼望,努力要行你能,你应当做的事情就可以了;在这种情况,神的旨意就是要对你宽容忍耐。


“但是我看到别人缺乏就很伤心,我过去曾接济他们,但是现在不能了。”如果你不能,这就不再是你的责任,神接纳你心里对饥饿之人的怜悯和帮助他们的心愿,尽管你不能拿出一个装满的钱袋给他们救济和供应。


“但是我发现这样的光景充满了试探,大大拦阻我走天路。”世上各样的情况都有它的拦阻和相随的试探 ,如果你是在兴盛的光景中,你可能比现在遇上更多的试探,更少的优势;因为尽管我要承认贫穷和富足都有它的试探,然而我却相信兴旺没有贫穷所拥有的优势。此时,当你能依靠他而活,在他里面找到足够的,即使一切外在的引导和动机都失败,也不断跟从他,你就有机会发现你对神的爱的真诚。


就这样,我已经向你表明,在世上景况低落时如何保守你心脱离试探和危险。当缺乏压制你,内心开始消沉,你要利用这些帮助保守你心,为着这些感谢神


6. 要求切切保守内心的第六个时候就是尽责任的时候。当我们在公开,私下或秘密的责任中靠近神时,我们一定要密切守望和保守我们的心;因为内心的虚妄很少有比这样的时候更能完全把自己暴露出来的。可怜的人何等经常大声喊,“哦主,我多么乐意事奉你,但是虚妄的心思不容我这样做:我要向你敞开我心,我要欢喜与你相交,但是我的败坏拦阻我:主,请你斥退这些虚妄的心思,不容它们使那许配给你的灵魂与你疏远。”


那么问题是:在尽责任的时候,我们怎样保守内心免于虚妄思想的干扰? 


在尽责时有两方面的干扰或内心偏离:第一,自愿和习惯性的,“他们是顽梗悖逆居心不正之辈,向着神心不诚实。”这是形式主义者的情形,这是出于他们没有一种圣洁的内心对神的倾慕;他们的心在他们私欲的权势之下,所以他们随从自己的私欲,就算他们面对圣事时也是如此,这就毫不奇怪了。 


第二,非自愿,令人悲伤的干扰:“我觉得有个律,就是我愿意为善的时候,便有恶与我同在。我真是苦啊!”等等。这不是出于人没有一种圣洁的倾慕或目标,而是出于恩典的软弱,出于与内住的罪相争时缺乏警醒。但是我要做的不是向你说明这些干扰是怎样进入内心,而是要说明怎样把它们赶出去,防止它们将来进入:


1. 让你自己脱离一切世上的工作,把一些时间分别出来,作为在责任中与神相遇的庄严时候。你不能直接从世界出来,进到神面前,却不发现在你所尽责任中带着世界的残余的。内心也是如此,从扎进世界中出来几分钟,现在就在神面前,这就好像风暴之后的大海,尽管风平息,风暴已经过去,这海还继续动荡,混浊,不得安静。你的心一定要有一段时间去安静下来。很少有音乐家能接过乐器,不花一些时间努力给它调音就去演奏的;很少有基督徒能和大卫一样说,“神啊!我心坚定,我心坚定。”当你在尽任何责任时去到神面前,把你的心放在一边说,“哦,我的心啊,我现在是在做一个人所能去做的最大的工作;我要进到神庄严的面前,去做直到永远的工作。哦我的心,现在把琐碎的事情撇在后面;安静,守望,严肃;这不是一般的工作,这是心的工作;这是为永远做的工;这是在那将到的世界中结出果子至生或至死的工作。”停下一阵,思想你的罪,你的缺乏,你的愁苦;让你的思想想这些事情一阵,然后让自己进入责任。大卫首先默想,然后张口说话。


2. 用事先的默想安静你的心之后,马上设置保障保护你的感官。基督徒因着没有保守他们身体的眼睛,就多么经常落入失去他们心思的眼睛的危险!为防止这点,大卫祷告说,“求你叫我转眼不看虚假,又叫我在你的道中生活。”这可以帮助解释那句阿拉伯谚语:“关上窗户,好让屋子亮起来。”如果你在开始的时候,能像一个圣人从前有一次在尽了责任之后说的那样说的就好了:“哦我的眼睛,闭上,闭上;因为在任何被造物上,你是永远不可能看到我现在已经在神身上看到了的这如此的美丽和荣耀的。”你一定要避免从外而来任何干扰的机会,吸收在做神的工作时那灵里的聚精会神,这要封闭眼睛和耳朵不从虚妄。


3. 求神治死幻想。有人说过,发动的幻想,除非它和正确的理智和一颗得以成圣的心一道工作,否则不管人是多么抬举它,却是内心极大的网罗。幻想是心里的一种能力,处于感知和认识之间;它首先在心里挑动自己,靠着它的动作,内心的其他能力被发动起来;思想首先在它当中形成,它怎样,思想就怎样。如果幻想不在开始的时候被压制下来,要把内心的各样思念都降服归顺基督,这就是不可能的。按着原本来说幻想是人心最狂野,最难驯服的力量。一些基督徒要大大对付它,内心要变得更加属灵,一种狂野和虚妄的幻想就越发干扰他们的心,让它迷惑。当心与神相交,一个人的想象竟然会拉扯人心,不让它去事奉神,这真令人伤心。当恳切不断祷告,使你的幻想可以受管教,得成为圣,当这达成,你的思想就会固定集中。


4. 如果你要保守你心,不让它在你尽责任时做虚妄的游荡,就要凭信心让自己意识到那神圣可畏的神的同在。如果一位伟人与你同在,这会让你变得严肃起来,更何况一位圣洁的神与你同在呢?如果你意识到神的同在与察看,你以为自己敢随意轻浮吗?当你在尽信仰责任时,要记住你是身处何处,你的举动应当就像你相信神的全知那样。“原来万物,在那与我们有关系的主眼前,都是赤露敞开的。”要意识到他无限的圣洁,他的纯全,他是一个灵。


努力得到这种对神之伟大的认识,这要合宜地影响你的心,并让你记起他在敬拜上上一位忌邪的神。“这就是耶和华所说:‘我在亲近我的人中,要显为圣;在众民面前,我要得荣耀。’”伯纳说,“一个祷告的人举止就当好像他正进入天庭,在其中他要看见主坐在宝座上,有千万的天使和圣徒围着他,事奉他。”


当你尽完一项责任,在其中你的心一直在游荡,无精打采,你能说些什么呢?假如在敬拜中你思想中所出现的一切虚妄和不当都被记录下来,和你的恳求交织在一起,你会有脸面把它们呈给神吗?如果你的舌头说出敬拜神时你心里的一切想法,人岂不会憎恶你吗?然而神完全晓得你的想法。哦,请思想这经文;“他在圣者的会中,是大有威严的神,比一切在他四围的更可畏惧。”耶和华为何在雷鸣闪电和黑云中降在西奈山上?为什么大山在他之下冒烟?人们对他发抖颤惊,连摩西他自己都不例外?这岂不是要教导民这个伟大真理吗?“所以我们就当感恩,照神所喜悦的,用虔诚、敬畏的心事奉神。因为我们的神乃是烈火。”对神品格与同在的如此认识要快快使容易变为虚妄的心变得更加严肃。


5. 在尽责的间隔中,保持你的心在祷告的状态中。当我们听道或者祷告的时候,我们的心如此沉闷,如此漫不经心,如此游荡,除了我们与神的相交出现了长长的空档以外,还有什么别的原因吗?如果我们在尽责时从神那里得来的神的膏抹,那灵里的热切,那些神圣的印象,这些被保存下来,让我们去得到力量尽另外一项责任,它们对保守我们的心严肃敬虔所起的帮助就是无可估量的。为达至这点,在庄严严肃的责任之间经常向神呼求,这是最有帮助的:它们不仅保守心思沉稳敬虔,还能仿佛把一项庄严的责任和另外一项连接起来一样,为它的好处和义务,保守内心注意力的集中。


6. 如果你要防止你的思想受到干扰,你要努力兴起对神的爱,在尽责时大大使用这些感情。当人心准备做任何工作,它会集中它的力量,把它所有的心思都集中在这工作上;当它被深深感动,它就投入,追求它的目标,感情要胜过思想,把它指引。但是死气沉沉要引发分心,分心要加增死气沉沉。只要你能把你当尽的责任看作是你与神相交所采用的方法,在其中你的心要被他的同在带给你的那些极大,无可比拟的喜乐所充满,你就不会有疏忽职守的念头了。但如果你要防止干扰的念头再次出现,如果你要在尽责中找到你的喜乐,你不仅要小心尽自己的责任,还要用耐心和坚持努力在其中投入你的感情。你的心为何如此不能坚持,特别是在尽隐秘的责任的时候?为什么你一准备要进入与神的同在,你就预备要离去?这些岂不只是因为你的感情没有被投入其中吗?


7. 当你被虚妄的念头打扰,在神面前降卑,呼求从天而来的帮助。当撒但的差役用邪恶的暗示攻击圣徒保罗,我们可以想象得到他为此在神面前忧伤。决不要轻看在尽责时思想的游荡,以为这是小事;要带着深深的懊悔看待每一样这样的思想。转向神,说这样的话:“主,我来与你相交,一个忙碌不停的对头和一颗虚妄的心一起合谋反对我。哦我的神!我有一颗什么样的心!我是永远不能脱离干扰来事奉你吗?什么时候我才能享受一个钟头与你自由的相交?在此时就赐给我你的帮助,向我显明你的荣耀,我的心就要快快复原。我是前来要享受你,我要离开得不着你吗?请看我的愁苦,帮助我!”如果你只要大大为你的分心伤痛,求神救你脱离这些,你就要得到解救。


8. 要看到你的责任的成功与安慰,是大大取决于在尽责时保守你心,密切与神相连。 尽责的成功,由尽责而出的内在安慰,这两件事对基督徒来说有说不出的宝贵; 但如果心处在无精打采的状态,这两样都要失去了。“虚妄的呼求,神必不垂听;全能者也必不眷顾。”应许是加给专注的心的:“你们寻求我,若专心寻求我,就必寻见。”当你发现你心落在死气沉沉和分心的权势之下,要对自己说,“哦,一颗心不在焉的心现在会令我失去多少东西啊!我的祷告时刻是我生命中最有价值的部分;只要把心抬升归向神, 现在我就要得到如此的怜悯,可以让我赞美直到永远。”


9. 把你在这事情上重视与否看作是你真诚或虚伪的证据。再也没有什么比这更令一颗正直的心惊动的了:“什么!我要屈从于内心习惯性地游荡,离神而去吗?假冒为善之人的斑点要出现在我心上吗?没错,假冒为善的人可以像做苦工一样对待责任,从来不察看他们内心的光景;但我应该这样吗?万万不可!决不要让我满足于空洞的尽责;除非我眼睛已经看到君王,万军之耶和华,否则决不要让我擅离职守。”


10.思想你的责任对你永世光景的影响,这能特别帮助你在尽责时保守你心归向神。你相信的时候是你撒种的时候,在另外一个世界你一定要收取你在地上尽责所种的果子。如果你顺着情欲撒种,你就要收取败坏;如果你顺着圣灵撒种,你就要收取永生。请严肃回答这些问题:你愿意在将来的世界收取虚妄的果子吗?当你在尽责时心思飞到天边,当你毫不在意你听什么,你说什么的时候,你敢说,“主,我现在是顺着圣灵撒种;现在我是为永远供应积蓄,现在我是寻求荣耀,尊荣和永生;现在我是努力进窄门,现在我是带着圣洁的努力要进天国”吗?这样的反思能很好击退虚妄的心思意念。

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