理财专家 中兴大臣 一 刘晏(一)

发表于 讨论求助 2020-11-02 15:41:55

聪颖过人 有胆有识

刘晏(715780),字子安,生于开元三年,曹州南华 (今山东东明)人。出身于一般官宦家庭,祖父刘恭,曾官新井县令,父亲刘知海,曾官武功县丞。刘晏从小聪慧敏智,刻苦好学,七八岁时就能熟读诗文,会写文章,有神童之誉。开元十三年(725),唐玄宗到泰山封禅,百官相随而行。

 

 

当玄宗行至曹州行宫,刚十岁的小孩刘晏,给玄宗送来了他自己写的《东封书》。歌颂皇帝东封泰山。出色的文采,使玄宗大为惊奇。他命宰相张说当面测试。张说问过刘晏,果然才智过人。他赞不绝口,回奏玄宗说:“这是国家将来的好征兆啊!’’于是,玄宗将刘晏带回长安,破格授于他秘书省正字的小官,负责图书文字的校勘工作。在秘书省,刘晏有机会阅读大量著作,充实自己的学问。

 

开元十五年(727),玄宗在勤政殿看杂技表演,有位叫王大娘的正在表演头预百尺竿,玄宗召来刘晏,要他咏一首王大娘戴竿诗。刘晏脱口而出:

 

楼前百戏竞争新,

惟有长竿妙入神。

谁得绮罗翻有力,

犹有嫌轻更著人。

 

玄宗啧啧称道。既而又问:“你做正字,正了多少字? ”刘晏回答,天下宇都正了,唯有 “”字还未正得,老向一边倾斜。这机智、风趣的回答,逗得玄宗及在场的人大笑不已。天宝七载,刘晏出任夏县(山西夏县)令,后来又任温县(河南温县)令。他所到之处都有为百姓谋利施惠的事迹可记下来,老百姓把这些事迹刻在石头上传示后人。天宝十四年(755)冬,安禄山起兵反唐,陷洛阳,破潼关,玄宗逃到了成都,京城长安也落入叛军手中。天宝十五年(756)七月,玄宗的儿子李亨在灵武即位,改元至德。在战乱中,刘晏逃到了襄阳避难。

 

襄阳是玄宗第十子李璘的地盘,他是江陵四道的节度使,想乘此机会招兵买马,夺取皇帝宝座。他知道刘晏的才华,想让他来担任藩国里的重要职务。刘晏分析了永王李璘的情况,坚决辞谢,而接受了唐肃宗的任命,就任户部度支郎中,兼侍御史,掌管江淮地区的租庸事宜。

 

刘晏从襄阳赶到吴郡(苏州)上任,此时,永王正率大军反叛。刘晏劝说吴郡太守李希言奋力抵抗,刘晏又分兵把守余杭,李璘言兵败后和刘晏汇合。不久,李璘兵败。在抗击李璘的叛乱中,刘晏有胆有识,立下了功劳。从此,唐肃宗对刘晏更加信任,调任刘晏为鼓原太守,后 又升任陇、华二州刺史、河南尹。唐军收复长安后,刘晏于乾元二年(759)被任命为京兆尹,做了首都长安的行政长官。

 

京兆尹是个重要的职务,也是个很难当得长久的官。在皇帝眼皮底下做官,周围还有不少 地位比自己高,权力比自己大的王公官僚,倘若没有官场经验的人,要想在这位上周旋得开, 那是很困难的。

 

刘晏以才能升任,一不善于应酬,二又无靠山,不久就卷入一场政治纠纷,被贬了官。司农卿严庄,因犯有通敌罪被捕入狱。刘晏作为京兆尹,就把他的住宅看管起来,加以监视。这是他职权范围的事,但却因此遭到严庄的忌恨。唐肃宗本来要严惩严庄,经不住严庄上下活动,最后不但赦免无罪,还亲自召见他。

 

在肃宗面前,严庄诬告刘晏有野心,居功自傲,不尊重皇上,并告诉他泄露皇帝在宫中的讲话给别人听。皇上听到这些就信以为真。加上在上元元年(760)刘晏接替第五琦,出任户部侍郎、兼御史中丞、度支盐铁铸钱使,权力过大,引起宰相萧华的妒忌,也在皇帝面前说他的坏话。肃宗就不加分辨,在上元二年(761)将刘晏贬为通州刺史。刘晏在通州作了半年刺史,唐肃宗去世。他的儿子李豫继位,是为代宗。

 

代宗即位后不到两个月,就把刘晏召回京城,官复原职,继续加以重用。宝应二年(763)正月,代宗升任刘晏为吏部尚书、同中书门下平章事,做了宰相,还兼度支等使。刘晏在朝廷, 长期与宦官程元振交好,程元振因事获罪,一些人就攻击刘晏与程元振关系密切。于是,第二年就罢相,改为太子宾客。两个月后,即广德二年(764)三月,刘晏又被任命为御史大夫,领东都、河南、江淮转运、租庸、盐铁、常平使,分理天下财赋。

 

刘晏受命后,马上着手解决京师粮食和全国财政的问题。当时正是安史之乱后,京师粮食奇缺,米价高到毎斗一千钱,连宫廷膳房也没有隔夜粮,长安效外的农民把还没有熟透的麦粒从麦穗上揉搓下来交纳,供军队用。首先,他着手整顿江淮漕运。长安是全国的首都,人口稠密,周围所产粮食已不能满足需要。每年要从东南各地调进大量粮食,安史之乱后,原漕运路线破坏,漕运不畅通,因而发生粮荒。为解决漕运路线问题,刘晏亲自到各地勘察,他顺着黄河,察看三门峡漕运遗迹,到过硖石、河阴、洛口等许多地方。在获得第一手资料的基础上, 总结以前的漕运经验,选取了由淮河经汴水入黄河,再由黄河转渭水到长安的运粮路线。在给宰相元载的信中,他详述了打通这条路线的好处和存在的问题,希望朝廷给予支持。

 

当时,元载独揽朝廷大权,无暇顾及这些具体的事,得到刘晏的报告后,立即就把整治恢复漕运的事全部委派刘晏去办。刘晏按照自己确定的漕运路线,在他的直接指挥下,征集民工,疏浚河道。经过大力整治,才使久已荒废的汗水畅通,打通了漕运路线的关键一步。汴水一通,整个漕运就活了。

 

接着,刘晏又整顿管理,改善航运方法,改革漕运组织,大大缩短了漕运时间,使江南的粮食不断运进长安,最多的时候,一年漕运粮食达一百一十万石。保证了长安的粮食需求,稳定了粮价。当运粮首批船到达长安时,京城轰动。代宗十分高兴,派遣了军队的鼓乐队到东渭桥吹号击鼓迎接,还派使者骑马飞驰代表皇帝慰问刘晏说:“你啊,真是我的萧何!”萧何在汉楚战争中以充足的后方供应保证了刘邦的胜利,从而建立奇勋。代宗将刘晏比作萧何,可见他对漕运的重视了。随着漕运的开通,刘晏的声望越来越高,这引起了宰相常衮的嫉妒。常衮是继元载之后当宰相的,他对代宗说刘晏是有德望的老臣,应当是率领百官当他们的头,应该任命他为左仆射。实际是想夺刘晏的权,左、右仆射是尚书省的长官,但玄宗以来,左、右仆射不像唐初那样是宰相,而只是个尊位,并无实权。

 

代宗认为国家财政刚走上轨道,正需要刘晏这样的人发挥作用。于是在任命刘晏为左仆射的同时,仍旧兼领度支诸使,没有剥夺他手中的实权,而是继续发挥他的理财才能。大历十四年(779)五月,唐代宗去世,唐德宗即位。有人奏请德宗要求撤换转运诸使,刘晏本人也请求辞职。但德宗没有批准,反而加任他为关内、河东的转运、盐铁及各道的青苗使。

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